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Operación León Marino

Hace dos días terminé un libro traducido de la lengua alemana al inglés, llamado Operation Sea Lion, una parte de la historia de la Segunda Guerra Mundial de la que pocas personas en el mundo conocen; ésta fue el fallido intento alemán por invadir y conquistar las Islas Británicas cuando el Reino Unido se encontraba solo en el mundo en la batalla por la supervivencia contra la maquina militar de Adolfo Hitler, simplemente el ejército más potente en la historia de la humanidad.

Después de la tremenda derrota de los franceses, cuyo ejército fue anulado en tan solo tres semanas por las fuerzas de los generales Hans Guderian, Erich Von Manstein y Erwin Rommel, quienes obtuvieron, a mi gusto, la victoria militar más perfecta en toda la historia de la humanidad.

En este asalto fugaz, los ejércitos anglo-franceses fueron rodeados y casi totalmente aniquilados, de no haber sido por la gran retaguardia francesa y la extraña decisión del Führer de detener sus fuerzas, a tan solo unos cuantos kilómetros de Dunquerque, donde se encontraba todo el cuerpo aliado.

El mundo entero, especialmente grandes potencias como los Estados Unidos y el Japón, especuló debido a fuertes evidencias de verdad, que tras la humillante derrota en Francis, las Islas Británicas serían el siguiente blanco, un blanco que caería probablemente más rápido que la gran Francia.

Estas especulaciones no estaban basadas simplemente en el pobre desempeño de los británicos en Francia, sino también porque estos habían dejado toda su maquinaria bélica en las costas normandas, lo que significaba que las fuerzas evacuadas británicas solo contaban con rifles ligeros, sin ningún tipo de artillería pesada elemental, para defender a las islas de la invasión alemana.

mapukSin embargo, los británicos aún contaban con una fuerza de 365 mil soldados en armas, además de unos 80 mil voluntarios de la “Home Guard”, esperando a los alemanes por todo Reino Unido dispuestos a pelear hasta la muerte por su hogar.

Adicionalmente los británicos contaban con una flota mucho más poderosa que la flota alemana y podría destruirla por completo en una batalla abierta en el Canal de la Mancha, por lo que la batalla crucial sería aquella que se librara en el aire, donde la Fuerza Aérea Alemana tendría que hundir los buques británicos, bombardear sitios estratégicos en la isla, mientras que tendría que pelear contra la Real Fuerza Área, quien había lastimado a los alemanes en el aire de una manera importante en Francia.

Esta era una tarea que el comandante en jefe de la Fuerza Aérea Alemana, Reichmarshal Herman Goering, consideraba una relativamente sencilla y había prometido a Hitler que le regalaría a Inglaterra de navidad, algo que el mandatario alemán creyó.

Sin embargo, los alemanes no estaban listos para coordinar la magnitud de este asalto y después de una batalla aérea de 180 días y despiadados bombardeos, los alemanes obtuvieron su primera gran derrota en la Segunda Guerra Mundial.

¿Cómo afecta el sueño en el adolescente?

¿Te has preguntado alguna vez si tus actividades cotidianas, sean estas de responsabilidad, como el ir a la escuela o trabajar como las actividades de diversión y deberes como ver la tele, salir con amigos o realizar tareas hogareñas, van en contra de tu ritmo biológico?

Aterricemos un poco la idea.

Resulta que el descansar bien nos ayuda a estar alertas, a tener una salud integral mucho mejor y recuperar las energías.

Es durante el periodo de sueño cuando se producen cambios hormonales, bioquímicos, metabólicos y de temperatura corporal y todo ello contribuye a que tengamos un correcto funcionamiento diurno.

Sin embargo, para muchos esto no es así. Veamos el caso particular de los adolescentes.

Sabemos que es una de las edades más complejas del ser humano, justamente porque en este periodo de nuestra vida los cambios hormonales son descomunales y para ello es necesario dormir lo suficiente.

En promedio, un adolescente debe dormir entre 8 y 10 horas diarias, ya que su cuerpo requiere de ese tiempo para hacer lo necesario.

Pasando ahora a los detalles más finos, resulta que también en promedio los adolescentes suelen presentar sueño alrededor de las 10:45 de la noche.

Este es un dato revelador ya que indica con claridad que es complejo pedirle al cuerpo que se vaya a “dormir” cuando no siente aún la necesidad de hacerlo por cuestiones biológicas, en la gran mayoría de los casos.

Si a esto le sumamos mínimo 8 horas de sueño, entonces un adolescente se estaría levantando a las 6:45 de la mañana y si es de los que requiere 10 horas su mejor hora para levantarse sería a las 8:45 am

¿Observas el punto al que quiero llegar?

A menos que sus actividades escolares sean por la tarde, en la mayoría de los colegios y universidades las clases comienzan a las 7:00 am y esto implica levantarse por lo menos una hora antes para despabilarse, arreglarse, desayunar y salir corriendo a la escuela.

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Con esta información, ahora comprendo por qué los adolescentes se sienten tan cansados y casi sin “funciones” durante las primeras horas de clase cuando, en nuestra opinión, deberían ser en las que mejor te sientes, puesto que tu cuerpo está “descansado”.

Lamentablemente, para la gran mayoría de los adolescentes esto no es así, ya que la biología del cerebro adolescente de forma natural entra en conflicto con los horarios tradiciones para entrar a la escuela.

Y es por ello que los observamos adormilados, con falta de atención y concentración, debido a que su cerebro sufre un cambio sustancial en su patrón de descanso/vigilia.

Esto provoca, por consiguiente, que el adolescente sea incapaz de controlar la hora de despertar, llegando incluso a sufrir los efectos negativos de la privación del sueño.

Y un dato que habrá que poner mucha atención, ya que es una señal de alarma, es que se ha encontrado correlación de presentar depresión cuando el adolescente duerme menos de 9 horas.

Bajo estas investigaciones, sería ideal que se tomara en cuenta el cambio de horarios en las entradas de las escuelas, ya que las escuelas que han cambiado sus horarios para comenzar más tarde han observado una significativa mejoría en el desempeño del adolescente.

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En fin, es necesario poner mucha atención en el estado de ánimo y desempeño de nuestros adolescentes, ya que esto se pudiera deber a una adecuada cantidad de sueño.

Por otro lado, el contar con un espacio adecuado para el descanso, en donde el cuarto se encuentre aireado, con un buen colchón matrimonial o individual, el hacer ejercicio y comer saludablemente harán la diferencia en los muchachos.

Santa Elena

Recientemente fui a casa de una tía mía, quien hizo unas remodelaciones verdaderamente impresionantes, particularmente los pisos de madera de toda el área de su sala y comedor, una madera que me dijo mi tía que trajeron de la lejana isla de Santa Elena, algo que inmediatamente abrió mis ojos y mis oídos.

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Para muchas personas ese nombre puede significar absolutamente nada, algunos otros ni siquiera saben dónde está ni qué es, pero para mí significa algo muy importante, para mí esa isla es el lugar donde el 12 de Octubre de 1815 la historia se sentó a contemplar por unos años, a relatar la novela del mundo por los siguientes 100 años, basándose en eventos recientes que el mundo no veía desde los tiempos de Roma.

Esto es porque el emperador Napoleón Bonaparte ahí fue exiliado por el resto de su vida, donde moriría en el año de 1821, rodeado de sus más fieles generales y algunas mujeres quienes le siguieron hasta allá para acompañar a aquel individuo que reescribió la historia de los grandes. Un hombre quien se había adueñado de todo un continente, poniendo de rodillas a todos sus reyes y emperadores, además de haber tomado la capital rusa tras un enorme enfrentamiento que hizo temblar a las estrellas.

Me es realmente difícil imaginar lo que ha deber sentido aquel genio político –militar  al ser capturado  y derrotado por su peor enemigo(Inglaterra) y enviado hasta el fin del mundo como castigo, una sentencia de la cual solo se podría liberar con la muerte.

Santa Elena es una isla que se encuentra entre el continente africano y las costas sudamericanas, sin embargo queda a una enorme distancia de ambos continentes, lo que resulta en un exilio absoluto.

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Bonaparte no era ajeno a la vida isleña, ya que él había nacido y crecido en la isla de Córcega y había sido ya exiliado una vez en las entrañas de la isla de Elba, de donde se escapó para retomar el trono.

No obstante, Santa Elena es una isla muy distinta a todas las demás, no solo por su geografía sino por su substancia, siendo esta una isla de montañas rocosas y de un clima hostil durante la mayor parte del año.

Una vez en la isla, Napoleón fue confinado a una pequeña casa de madera, rodeada por soldados británicos, quienes le resguardaban de todo peligro pero le mantenían en estado de prisionero durante día y noche.

Aunque los soldados británicos admiraban mucho a su prisionero, el gobernador inglés de la isla Sir Hudson Lowe no compartía aquella actitud y no perdía ninguna  oportunidad para recordárselo, algo que finalmente lo terminaría matando seis años más tarde.

Durante su cautiverio, Napoleón se dedicó, como muchos prisioneros, a la contemplación y a la reflexión, dictando sus memorias a sus generales y sosteniendo una pequeña corte en su pequeña casa llamada Long Wood, donde terminaría cerrando los ojos por última vez.

En 1840, casi 20 años después de su muerte, el Príncipe de Joinville de la casa de los Orleans fue por su cuerpo hasta aquella alejada isla para regresarlo a París y enterrarlo en Les Invalides, donde hoy descansa.

Napoleón Bonaparte ha causado tal fascinación al mundo que es el personaje sobre quien se han escrito más libros en la historia.

Acciones que sí pueden salvarnos

La situación que actualmente se vive en nuestro país, así como en el mundo entero, no es para inspirar pensamientos optimistas. Crímenes, guerras, devaluaciones y todas las variantes de la corrupción son algunos de los principales temas a los que hacen referencia las noticias.

Lo peor es que ya no tenemos que esperar a leer el periódico o escuchar el noticiero para enterarnos de algún incidente relacionado con tales problemas, pues la mayoría de nosotros ya los hemos experimentado de primera mano.

Lo natural, por tanto, es que reine una mentalidad catastrofista, que el presente se afronte con desencanto y que se mire con incertidumbre hacia el futuro.

Pero lo cierto es que, sin caer en falsos optimismos ni pretender negar la realidad –el síndrome de todos nuestros dirigentes–, sí hay acciones con las que podemos contribuir para mejorar las cosas.

Hay que reconocer, por supuesto, que la transformación no será inmediata y que algunos daños son prácticamente imposibles de revertir. Sin embargo, la suma de todas las pequeñas acciones logrará que, paulatinamente, la balanza se incline de nuevo a nuestro favor y al de todo el planeta.

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Educar para la paz y la tolerancia

Esto no significa formar personas menos críticas o que lo soporten todo. Como señala William Soto Santiago, educar para la paz implica, precisamente, fomentar el estudio, la reflexión y el pensamiento crítico, para eliminar prejuicios y lograr una empatía basada en la comprensión.

Dicha educación debe comenzar desde casa, enseñando a los niños que pueden disentir de lo que otras personas hacen o piensan, pero que tal desacuerdo debe manifestarse mediante el diálogo, no mediante el rechazo y la agresión.

Reducir nuestro impacto ambiental

Podemos pensar que el humo de una gran fábrica o el combustible quemado por millones de automóviles tienen mayor impacto ambiental que la basura generada por una sola persona. Pero, como ya mencioné, todas las acciones cuentan y lo que a nivel individual puede parecer insignificante –desechar una botella de plástico, una lata o una batería- se vuelve monumental cuando se añade a las acciones de millones de individuos.

Usar menos el auto, llevar un termo para el café, usar pilas recargables y desechar la basura de la forma adecuada son acciones que todos podemos llevar a cabo en casa y que poco a poco producirán un cambio favorable en nuestro entorno.

Mostrar responsabilidad y compromiso en lo que hacemos

Cumplir con el deber puede parecer arduo y decepcionante, cuando todos los días comprobamos que quienes ocupan los cargos más importantes o tienen las mayores riquezas no necesariamente son los mejor capacitados ni los que actúan conforme a la ética. Sin embargo, “el buen juez por su casa empieza”; para elegir autoridades que realmente sean dignas de sus cargos y exigirles que cumplan sus compromisos como es debido, hemos de empezar por comprometernos y cumplir nosotros.

Participar en los temas de interés público

Esto supone tanto aportar como exigir. Pues, en efecto, hay cambios que se generan en el plano individual, pero otros debemos impulsarlos como comunidad, sociedad y país. Y, como ya mencioné, si nosotros empezamos por cumplir con nuestras responsabilidades, también debemos exigir que los demás, y especialmente las autoridades, lo hagan

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La vida a través de los muebles

Cuando pequeños, damos los primeros pasos y comenzamos a descubrir el mundo que nos rodea, siendo los muebles nuestros primeros objetos de curiosidad.

Los objetos afilados o peligrosos suelen mantenerse alejados de nosotros, pero los muebles están ahí para servirnos de apoyo y para tener una gran aventura descubriendo lo que almacenan, las partes móviles que tienen y aquellas partes que invariablemente nos dieron algún pellizco en los dedos.

Al llegar a cierta edad, los muebles se vuelven más hostiles y nuestra cabeza queda a la misma altura de las esquinas y bordes. No importa cuánto nos cuiden nuestros padres, no hay forma de escaparse de algún chichón.

La historia continúa y conocemos entonces a uno de nuestros primeros amigos de la infancia, los pupitres y mesas con pequeñas sillas en donde pasaremos casi medio día haciendo los pininos en la escritura, coloreando dibujos y demás actividades propias de la edad.

Después de un tiempo cambiamos a los pupitres más grandes durante la Primaria, buscando la forma en que el pupitre mismo se vuelve un cómplice de las travesuras a los demás, siempre acompañados de esa inconsciencia de las consecuencias que una travesura inocente puede tener.

Pasan los años y llegan los pupitres grandes, mesas de trabajo o espacios en laboratorios, en los cuales alguno de los compañeros no resistirá canalizar el ocio de una clase que no le resulte interesante y deje plasmado un recuerdo para la posteridad o para cuando le den mantenimiento a los muebles.

Los muebles no tan solo sirven para realizar las actividades escolares, pues estos mensajes producto del ocio y de la implícita actitud de un adolescente pueden ir desde comentarios impropios hasta una ingeniosa caricatura o la evidencia de un amor imposible.

En esa misma etapa es donde los muebles de casa también sirven para ir modelando nuestra identidad, pues los lugares en donde acomodamos la ropa, los zapatos, accesorios u otros artículos preciados, quedarán bajo la custodia de algún mueble que se convertirá en “mi mueble”.

Pasada nuestra adolescencia, comenzamos a abandonar los muebles de casa y entramos en una etapa “sin muebles”, pues lo que más se desea es salir con los amigos y el arraigo para permanecer en un lugar desaparece temporalmente.

Ir a casa de los amigos, ir a ver a la novia o recibir las visitas de los pretendientes hacen que los muebles pierdan esa importancia por algún tiempo.

bobinas-de-cable-pintadas-y-recicladas-como-mesas-de-centroTarde o temprano, aquellos que sobrevivimos la soltería por más o menos tiempo, todos regresamos al mundo de los muebles pero otorgándoles una categoría de objetos “vitales”.

Al establecerse con una pareja para formar una familia, las primeras acciones consisten en adquirir un juego completo de muebles, los cuales resumirán nuestros gustos, nuestros hábitos y nuestras limitaciones.

Al buscar muebles para equipar una casa, intervienen una gran cantidad de criterios que reflejan el conflicto entre nuestros gustos, nuestros sueños y nuestras limitaciones.

Es una de las primeras lecciones drásticas que nos da la vida y que sirven para ubicar una realidad que desconocemos o que nos negamos a ver.

Después de esto, los nuevos miembros de la familia experimentar el ciclo una y otra vez, en lo que pareciera una línea interminable.

Finalmente, al terminar nuestro camino, algún mueble temporal o definitivo abraza los remanentes de nuestra propia existencia, pero este panorama a través de los muebles.

Este hecho no nos debe desanimar sino que nos debe mantener atentos a lo que nos rodea, ya que nos puede avisar y darnos esa perspectiva objetiva de lo que es nuestra vida y que dejamos pasar desapercibida.

Es una forma de mantener una buena medida de los que es nuestro paso por este divertido mundo.

A las palabras no se las lleva el viento

Hace poco, al estar deambulando por el aeropuerto, buscando uno de los vuelos vivaaerobus que habría de llevarme al destino donde pasaría  mis vacaciones, escuché a una mujer diciendo (en tono de broma) “Si eso pasa, me suicido” y su amiga se rió, probablemente ignorando que más de 40% de las personas que sacan a una conversación el tema del suicidio, aunque sea de broma, ya han contemplado aquella posibilidad al menos 10 veces, cuando están a solas y no hay nadie para reírse de eso.

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Hemos de saber que el vocabulario es un sistema de expresión donde pocas cosas son verdaderamente ciertas, así como pocas cosas son verdaderamente falsas, de ahí el dicho “De broma en broma la verdad se asoma”.

Bien decía Jesucristo que las palabras son aquello que le sobra al alma, lo que significa que aquello que sale de nuestra boca son emociones verdaderas, recicladas en palabras.

A su vez, se ha dicho que la lengua es más poderosa que la espada, lo que significa que las palabras que pronunciamos muchas veces, aunque estén disfrazadas de algo poco serio, en realidad pueden ser algo muy serio.

En la cúspide de nuestros tiempos, hemos descubierto de nuevo el poder de la palabra, algo que en la antigüedad, en los tiempos de los griegos y egipcios, las elites sociopolíticas sabían muy bien el poder profético contenido por las palabras y que aquel que hiciera un puente íntimo entre el corazón y las cuerdas vocales fabricaría su destino como un herrero una espada, por lo que habría que controlar el lenguaje tanto oral como escrito de las clases inferiores; es por eso que desde entonces se ha procurado que el pueblo no sepa leer.

Hemos escuchado muchas veces aquel proverbio que dice “A las palabras se las lleva el viento”; sin embargo, nunca hemos escuchado algún proverbio que diga “A las palabras las destruye el viento”.

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Esto es porque, en efecto, el viento se lleva a las palabras; sin embargo, se las lleva para convertirlas en realidades, que regresaran a su punto de origen en forma de trueno,  por lo que el proverbio está incompleto y debería leer “A las palabras se las lleva el viento, las formará de acuerdo a su naturaleza y las enviará de regreso a su creador”, algo que es muy distinto al primer significado.

En casi todas las religiones, la implementación de la palabra es crucial para seguirla adecuadamente, un acto que conocemos como orar, lo que significa palabrear.

Una oración en un lenguaje es un grupo de símbolos que expresan una idea completa y un grupo de ellas expresan una acción concreta.

Al saber esto, hemos de tener sumo cuidado de aquello que pronunciemos, porque como usted ahora ya está enterado, a las palabras no se las lleva el viento, sino que las toma prestadas, y aquellas regresarán a visitarnos y a pedirnos cuentas.

Wabi-Sabi

El día de ayer fui a una exposición de foto en una nueva galería de arte que realmente me impresionó, especialmente unos enormes comedores de mármol, donde reposa una colección permanente de fotografías del cuerpo humano en blanco y negro.

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La exposición trataba de una corriente artística japonesa conocida como Wabi–Sabi,  cuya base está en glorificar aquello donde el pasado ha dejado una huella ancestral, dando pie a un cierto romanticismo artístico.

El Wabi–Sabi, a su vez, es una filosofía de vida practicada por los viejos sabios, quienes viven detrás de los horizontes asiáticos, con el objetivo de deshacerse enteramente de aquellas cadenas innecesarias que les anclan al corazón del mundo.

Estos maestros son ermitaños, que traspasan las dimensiones de las montañas entre sombras y luces, que en sí crean un balance, cuyo secreto es la paz, serenidad y entendimiento profundo del universo.

El Wabi-Sabi no es un concepto en sí, sino una combinación armónica de estos, parecido a aquellos de ying y yang.

Los principios filosóficos principales del Wabi-Sabi son:

  • Desapego
  • Profundidad
  • Tranquilidad
  • Asimetría

El desapego es una habilidad que ha sido desarrollada por los más grandes e influyentes maestros de la humanidad, el cual consiste en estar completamente separado de los principios individuales y vivir acorde y para la fuerza energética donde uno es todo y todo es uno.

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El siguiente concepto de esta filosofía existencial es la profundidad. La profundidad es aquello que se encuentra lejos de la superficie y cerca de las respuestas a todos los secretos del universo y consecuentemente de la humanidad; sin embargo, los maestros nos dicen que no es fácil llegar ahí y se requiere de mucha fuerza de voluntad, disciplina y sacrificio, a modo de poder observar aquello tejido por la curiosidad de la eternidad.

Para acercarse a la profundidad y alejarse de la superficie, muchos maestros utilizan el ayuno como un camino más directo hacia el objetivo, ya que sostienen que los alimentos están hechos para sobrevivir y no para supervivir, como la mayoría de los hombres.

Aquellos maestros nos dicen que el exceso de alimento simplemente nos ancla más a una realidad mundana que no nos lleva a ningún lado.

El siguiente paso es la adquisición de absoluta tranquilidad y serenidad, lo que es opuesto al caos y a los altibajos.

Los altibajos emocionales, según dicen estos maestros, son un signo personificado de una falta de evolución, tanto intelectual como espiritual, ya que las cosas irregulares no sostienen verdad alguna.

Ellos sostienen que la serenidad es la única manera en que las cosas se pueden ver de una manera objetiva  y del modo que realmente son, con una mirada clara.

El concepto de la asimetría es muy parecido, ya que aquello que no tiene forma es adaptable a todas las formas, tal y como lo es el agua. Esto significa que si nosotros ponemos agua en un florero de cristal, el agua toma la forma del florero de cristal; si ponemos agua en una tina, el agua tomará aquella forma con armonía y gracia.

Esto, amigo, es el Wabi-Sabi.

Malvinas

El día de ayer fui a uno de los muchos hoteles en México D.F. que ofrecen eventos y conferencias; la de ayer verdaderamente me maravilló.

Se trataba de una conferencia de la guerra de las Malvinas, donde participaron varios veteranos, diciéndonos todo sobre sus experiencias.

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La guerra de las Malvinas fue un conflicto armado entre la Argentina y el Reino Unido, por un grupo de islas localizadas a 500 millas náuticas de las costas Argentinas.

La recuperación de las Malvinas es un tema con el cual los argentinos llevan soñando desde el siglo XIX, cuando los británicos se apropiaron de ellas.

Las Malvinas son un par de islas que de uno verlas y no saber donde están, pensaríamos que estamos en algún lugar de Escocia o Irlanda.

Los habitantes son todos de habla inglesa y siempre, hasta el día de hoy, han estado muy orgullosos de pertenecer a la Gran Bretaña.

En realidad no  hay nada que pueda alimentar a ninguna de las dos economías (inglesa y argentina) para llegar a pelear hasta la muerte por ellas; simplemente es un principio de orgullo nacional que los dos países se toman muy en serio.

En el año de 1982, Argentina estaba gobernada por una junta militar encabezada por el teniente general Leopoldo Saturnino Galtieri, un militar cuya obsesión toda su vida había sido la recuperación de Malvinas de los piratas ingleses.

El 2 de abril de 1982, mediante un esfuerzo coordinado por la marina, ejército y fuerza aérea argentina, invadieron las Islas Malvinas y las tomaron por la fuerza.

El general Galtieri, así como toda la argentina, jamás pensaron que Inglaterra reaccionaría militarmente ante la situación.
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Sin embargo, al pensar esto, todos estaban cometiendo un tremendo error, debido a la falta de conocimiento del modo de ser de los británicos y de la voluntad de hierro de la primer ministro Margaret Thatcher, quien estaba dispuesta a arriesgarlo todo por recuperar aquellas islas.

El 5 de Abril, una fuerza expedicionaria británica de más de 100 barcos toma curso para el Atlántico Sur dispuesta a enseñarle al mundo qué es lo que pasa cuando se interfiere con los intereses británicos.

Durante el transcurso del cuerpo expedicionario británico, todavía soldados de ambos lados pensaban que era muy posible que los gobiernos de los dos países llegasen a un arreglo diplomático, cuyo resultado pondría fin a las hostilidades que incrementaban por minuto.

Ese arreglo nunca llegó y el 25 de abril de ese mismo año los marinos británicos retoman las islas Georgia del Sur y toman prisioneros a los soldados argentinos en la zona.

El 30 de abril, la fuerza británica llega a Malvinas  y toma posiciones para un asalto militar a gran escala, fue en este momento cuando el mundo supo que habría guerra de sí o sí en el Atlántico Sur.

Desde el 1 de mayo hasta el 17 de junio, las fuerzas británicas y argentinas desataron un nivel de combate que no se veía desde el fin de la Segunda Guerra Mundial y fue el último conflicto en la historia donde se enfrentaron la combinación de dos flotas, fuerzas terrestres y fuerzas aéreas en búsqueda de la completa destrucción mutua.

Al final, las tropas británicas aplastaron a los argentinos, pero a un fuerte costo de 258 bajas propias.

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Realidad relativa

El mundo es un lugar relativo, donde la realidad de éste depende en gran medida de los ojos de aquellos quienes lo miren; es por eso que he decidido asociarme con aquellos que lo ven de una manera objetiva.

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Existe una parábola que habla sobre el caso de varios hombres, cuya tarea era describir a un elefante sin nunca haber visto uno. Dichos hombres, por supuesto, tendrían la ayuda de un elefante verdadero en frente de todos ellos; sin embargo, todos los individuos tendrían que hacer esto con los ojos vendados y basarse enteramente en el poder del tacto para describirle adecuadamente.

El primer individuo que se acercó al elefante sintió la forma de una de las orejas del animal, consecuentemente afirmando que un elefante era parecido a un papalote áspero, de tamaño mayúsculo.

El segundo participante sintió el estomago de aquel animal y afirmó que un elefante era muy parecido o idéntico a un tapete largo y áspero, como aquellos que se usan en la India.

El tercer participante se concentró en una de las patas de la bestia, por lo que afirmó que un elefante era similar a un cilindro áspero y grande, muy parecido a los tambores de las tribus africanas.

El cuarto participante se concentró en la cola de nuestro objeto de estudio y afirmó que los elefantes eran creaturas parecidas a una serpiente, pero un poco más ásperas y con cabello en su cabeza, tal como los seres humanos.

El quinto participante se concentró en la trompa del animal, por lo que afirmó que un elefante era muy parecido en materia y substancia a una cuerda similar a las que se usan para tocar las campanas de una catedral.

El sexto y último de estos participantes se concentró en los cuernos de marfil del elefante, afirmando que un elefante es muy parecido a un sable turco en figura, textura y filo.

Al final de los experimentos de todos los participantes, el  maestro reunió a sus discípulos para que se explicaran unos a otros sobre la apariencia exacta de un elefante, lo que fue un verdadero caos, ya que uno decía que un elefante era un gran y áspero papalote; otro, que éste era nada más que un tapete de grandes proporciones, como aquellos utilizados en la India; otro de ellos afirmaba con convicción que los elefantes eran prácticamente idénticos a los tambores de las tribus africanas; otro discípulo afirmaba con furia que los elefantes eran serpientes con cabello humano y así todas las opiniones fueron recopiladas.

Al final de la discusión, el maestro llevó a todos sus discípulos a ver a un verdadero elefante, esta vez sin vendaje en los ojos.

Al ver a la maravillosa bestia, los discípulos se maravillaron y se dieron cuenta que todos ellos hablaban con una verdad parcial; sin embargo, todos estaban lejos de la verdad total.

Hace poco hablé con una persona cuyo ojo no funcionaba desde pequeño y quien ahora tiene un lente intraocular. Me informa que el mundo es completamente distinto ahora de lo que lo era antes.

Mediante estos relatos, podemos ver que la realidad es relativa y que nadie pose la verdad absoluta.

Quizá el día que nuestro gran maestro nos enseñe la verdad absoluta de la vida, también nos maravillaremos como aquellos discípulos.

Internet: Una gran caja de sorpresas

Con la gran aceptación que tuvo Internet en las últimas dos décadas, se le comenzó a considerar como una herramienta de cambio en todo el mundo y la educación no fue la excepción, sino todo lo contrario.
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Desde un principio fue un promotor de las aplicaciones que se pudieran dar dentro de la educación y esto sigue en aumento y ajustándose.

En sus inicios, antes de que existiera la Web, existían servicios que distribuían documentos en forma electrónica y archivos de datos mediante servidores FTP, que eran como discos duros remotos a los que se tenía acceso.

Para buscar en ellos, existían herramientas de búsqueda sobre estos servidores FTP, donde se utilizaba una herramienta llamada Archie.

La información, sin un orden en particular, era difícil de examinar y se creó después un servicio llamado Gopher, que permitía acceder a información mediante menús que la organizaban jerárquicamente y las búsquedas en estos servicios se realizaban con una aplicación llamada Verónica.

Para los que ya pintan canas, estos nombres serán fácilmente identificados con las historietas de Archie… y acertaron, de ahí se tomaron los nombres.

Estos servicios fueron los pioneros de Internet, hasta que Tim Berners-Lee propuso el uso de un protocolo de comunicación que creó lo que hoy conocemos como la Web.

Este mecanismo más flexible dio origen a los usos que hoy conocemos.

Regresando a la educación, la Web fue el ingrediente que faltaba para crear aplicaciones más útiles y uno de ellos fue la educación a distancia.

Las instituciones educativas reconocieron que se podían colocar materiales de estudio para cursos presenciales y a distancia, dejando solamente la parte de los exámenes fuera de este esquema, debido a que aún no existía la forma de aplicarlos.

Sin embargo, cuando se agregaron otras tecnologías, como PHP, JavaScript y Flash a la Web, el círculo se completó.

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La disposición de cursos completos con todo y evaluación fue posible mediante herramientas como Moodle, que permite crear “escuelas virtuales en la red”.

En este nuevo ambiente de estudio, cada usuario tiene una cuenta individual, registra sus avances, realiza tareas y aplica exámenes que pueden ser calificados de forma automática, sin intervención humana.

Los exámenes en línea mostraron tanta efectividad que muchos de los sistemas de exámenes de ingresos se subieron a estas plataformas.

Es común que exámenes de ingreso, como los de Ceneval, se realicen en línea, en una computadora.

Y las cosas no pararon ahí, sino que después se comenzaron a propagar los llamados “Simuladores de Examen”, ofrecidos por las propias instituciones o por particulares, que brindan un servicio en el que se pueden hacer ensayos de examen y preparar de mejor forma al aplicante.

Existen, por ejemplo, productos como la Guía Enarm, que es un simulador del examen para el Sistema Nacional de Residencias Médicas y trata de reforzar los conocimientos para ese complejo examen.

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Estos simuladores han reforzado también la efectividad del Home Schooling (estudiar en casa en lugar de asistir a un colegio), en algunos países que ofrecen esta facilidad.

El Internet aún tiene muchos ases bajo la manga y en cuanto las velocidades de acceso se eleven en todo el mundo, nuevas sorpresas nos aguardarán.