Malvinas

El día de ayer fui a uno de los muchos hoteles en México D.F. que ofrecen eventos y conferencias; la de ayer verdaderamente me maravilló.

Se trataba de una conferencia de la guerra de las Malvinas, donde participaron varios veteranos, diciéndonos todo sobre sus experiencias.

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La guerra de las Malvinas fue un conflicto armado entre la Argentina y el Reino Unido, por un grupo de islas localizadas a 500 millas náuticas de las costas Argentinas.

La recuperación de las Malvinas es un tema con el cual los argentinos llevan soñando desde el siglo XIX, cuando los británicos se apropiaron de ellas.

Las Malvinas son un par de islas que de uno verlas y no saber donde están, pensaríamos que estamos en algún lugar de Escocia o Irlanda.

Los habitantes son todos de habla inglesa y siempre, hasta el día de hoy, han estado muy orgullosos de pertenecer a la Gran Bretaña.

En realidad no  hay nada que pueda alimentar a ninguna de las dos economías (inglesa y argentina) para llegar a pelear hasta la muerte por ellas; simplemente es un principio de orgullo nacional que los dos países se toman muy en serio.

En el año de 1982, Argentina estaba gobernada por una junta militar encabezada por el teniente general Leopoldo Saturnino Galtieri, un militar cuya obsesión toda su vida había sido la recuperación de Malvinas de los piratas ingleses.

El 2 de abril de 1982, mediante un esfuerzo coordinado por la marina, ejército y fuerza aérea argentina, invadieron las Islas Malvinas y las tomaron por la fuerza.

El general Galtieri, así como toda la argentina, jamás pensaron que Inglaterra reaccionaría militarmente ante la situación.
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Sin embargo, al pensar esto, todos estaban cometiendo un tremendo error, debido a la falta de conocimiento del modo de ser de los británicos y de la voluntad de hierro de la primer ministro Margaret Thatcher, quien estaba dispuesta a arriesgarlo todo por recuperar aquellas islas.

El 5 de Abril, una fuerza expedicionaria británica de más de 100 barcos toma curso para el Atlántico Sur dispuesta a enseñarle al mundo qué es lo que pasa cuando se interfiere con los intereses británicos.

Durante el transcurso del cuerpo expedicionario británico, todavía soldados de ambos lados pensaban que era muy posible que los gobiernos de los dos países llegasen a un arreglo diplomático, cuyo resultado pondría fin a las hostilidades que incrementaban por minuto.

Ese arreglo nunca llegó y el 25 de abril de ese mismo año los marinos británicos retoman las islas Georgia del Sur y toman prisioneros a los soldados argentinos en la zona.

El 30 de abril, la fuerza británica llega a Malvinas  y toma posiciones para un asalto militar a gran escala, fue en este momento cuando el mundo supo que habría guerra de sí o sí en el Atlántico Sur.

Desde el 1 de mayo hasta el 17 de junio, las fuerzas británicas y argentinas desataron un nivel de combate que no se veía desde el fin de la Segunda Guerra Mundial y fue el último conflicto en la historia donde se enfrentaron la combinación de dos flotas, fuerzas terrestres y fuerzas aéreas en búsqueda de la completa destrucción mutua.

Al final, las tropas británicas aplastaron a los argentinos, pero a un fuerte costo de 258 bajas propias.

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Realidad relativa

El mundo es un lugar relativo, donde la realidad de éste depende en gran medida de los ojos de aquellos quienes lo miren; es por eso que he decidido asociarme con aquellos que lo ven de una manera objetiva.

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Existe una parábola que habla sobre el caso de varios hombres, cuya tarea era describir a un elefante sin nunca haber visto uno. Dichos hombres, por supuesto, tendrían la ayuda de un elefante verdadero en frente de todos ellos; sin embargo, todos los individuos tendrían que hacer esto con los ojos vendados y basarse enteramente en el poder del tacto para describirle adecuadamente.

El primer individuo que se acercó al elefante sintió la forma de una de las orejas del animal, consecuentemente afirmando que un elefante era parecido a un papalote áspero, de tamaño mayúsculo.

El segundo participante sintió el estomago de aquel animal y afirmó que un elefante era muy parecido o idéntico a un tapete largo y áspero, como aquellos que se usan en la India.

El tercer participante se concentró en una de las patas de la bestia, por lo que afirmó que un elefante era similar a un cilindro áspero y grande, muy parecido a los tambores de las tribus africanas.

El cuarto participante se concentró en la cola de nuestro objeto de estudio y afirmó que los elefantes eran creaturas parecidas a una serpiente, pero un poco más ásperas y con cabello en su cabeza, tal como los seres humanos.

El quinto participante se concentró en la trompa del animal, por lo que afirmó que un elefante era muy parecido en materia y substancia a una cuerda similar a las que se usan para tocar las campanas de una catedral.

El sexto y último de estos participantes se concentró en los cuernos de marfil del elefante, afirmando que un elefante es muy parecido a un sable turco en figura, textura y filo.

Al final de los experimentos de todos los participantes, el  maestro reunió a sus discípulos para que se explicaran unos a otros sobre la apariencia exacta de un elefante, lo que fue un verdadero caos, ya que uno decía que un elefante era un gran y áspero papalote; otro, que éste era nada más que un tapete de grandes proporciones, como aquellos utilizados en la India; otro de ellos afirmaba con convicción que los elefantes eran prácticamente idénticos a los tambores de las tribus africanas; otro discípulo afirmaba con furia que los elefantes eran serpientes con cabello humano y así todas las opiniones fueron recopiladas.

Al final de la discusión, el maestro llevó a todos sus discípulos a ver a un verdadero elefante, esta vez sin vendaje en los ojos.

Al ver a la maravillosa bestia, los discípulos se maravillaron y se dieron cuenta que todos ellos hablaban con una verdad parcial; sin embargo, todos estaban lejos de la verdad total.

Hace poco hablé con una persona cuyo ojo no funcionaba desde pequeño y quien ahora tiene un lente intraocular. Me informa que el mundo es completamente distinto ahora de lo que lo era antes.

Mediante estos relatos, podemos ver que la realidad es relativa y que nadie pose la verdad absoluta.

Quizá el día que nuestro gran maestro nos enseñe la verdad absoluta de la vida, también nos maravillaremos como aquellos discípulos.

Internet: Una gran caja de sorpresas

Con la gran aceptación que tuvo Internet en las últimas dos décadas, se le comenzó a considerar como una herramienta de cambio en todo el mundo y la educación no fue la excepción, sino todo lo contrario.
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Desde un principio fue un promotor de las aplicaciones que se pudieran dar dentro de la educación y esto sigue en aumento y ajustándose.

En sus inicios, antes de que existiera la Web, existían servicios que distribuían documentos en forma electrónica y archivos de datos mediante servidores FTP, que eran como discos duros remotos a los que se tenía acceso.

Para buscar en ellos, existían herramientas de búsqueda sobre estos servidores FTP, donde se utilizaba una herramienta llamada Archie.

La información, sin un orden en particular, era difícil de examinar y se creó después un servicio llamado Gopher, que permitía acceder a información mediante menús que la organizaban jerárquicamente y las búsquedas en estos servicios se realizaban con una aplicación llamada Verónica.

Para los que ya pintan canas, estos nombres serán fácilmente identificados con las historietas de Archie… y acertaron, de ahí se tomaron los nombres.

Estos servicios fueron los pioneros de Internet, hasta que Tim Berners-Lee propuso el uso de un protocolo de comunicación que creó lo que hoy conocemos como la Web.

Este mecanismo más flexible dio origen a los usos que hoy conocemos.

Regresando a la educación, la Web fue el ingrediente que faltaba para crear aplicaciones más útiles y uno de ellos fue la educación a distancia.

Las instituciones educativas reconocieron que se podían colocar materiales de estudio para cursos presenciales y a distancia, dejando solamente la parte de los exámenes fuera de este esquema, debido a que aún no existía la forma de aplicarlos.

Sin embargo, cuando se agregaron otras tecnologías, como PHP, JavaScript y Flash a la Web, el círculo se completó.

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La disposición de cursos completos con todo y evaluación fue posible mediante herramientas como Moodle, que permite crear “escuelas virtuales en la red”.

En este nuevo ambiente de estudio, cada usuario tiene una cuenta individual, registra sus avances, realiza tareas y aplica exámenes que pueden ser calificados de forma automática, sin intervención humana.

Los exámenes en línea mostraron tanta efectividad que muchos de los sistemas de exámenes de ingresos se subieron a estas plataformas.

Es común que exámenes de ingreso, como los de Ceneval, se realicen en línea, en una computadora.

Y las cosas no pararon ahí, sino que después se comenzaron a propagar los llamados “Simuladores de Examen”, ofrecidos por las propias instituciones o por particulares, que brindan un servicio en el que se pueden hacer ensayos de examen y preparar de mejor forma al aplicante.

Existen, por ejemplo, productos como la Guía Enarm, que es un simulador del examen para el Sistema Nacional de Residencias Médicas y trata de reforzar los conocimientos para ese complejo examen.

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Estos simuladores han reforzado también la efectividad del Home Schooling (estudiar en casa en lugar de asistir a un colegio), en algunos países que ofrecen esta facilidad.

El Internet aún tiene muchos ases bajo la manga y en cuanto las velocidades de acceso se eleven en todo el mundo, nuevas sorpresas nos aguardarán.

Uno nunca termina de estudiar

La semana pasada fui a la graduación de mi sobrina, quien acaba de concluir los estudios de preparatoria. Pese a que había un ambiente general de fiesta y entusiasmo, me sorprendió ver a la chica un tanto preocupada; parecía que iba a presentar un examen y no a recibir su diploma, junto con un reconocimiento como una de las mejores alumnas de su generación.

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Durante la recepción, después de que se cansó de bailar y tomarse fotos con sus amigos, se acercó a la mesa donde estábamos los familiares y se sentó un rato junto a mí. Empezamos a platicar y fue así como descubrí la causa de su preocupación.

Como la mayoría de sus compañeros y como millones de jóvenes que concluyen la preparatoria, mi sobrina ya había elegido una licenciatura universitaria; también había hecho y aprobado satisfactoriamente su examen de admisión. Así que además de terminar una etapa, ella se preparaba para comenzar otra muy importante, y eso la tenía entusiasmada y nerviosa al mismo tiempo.

Entusiasmada, porque estudiaría la carrera que quería –medicina- y además la habían aceptado en la UNAM, la universidad a la que había soñado entrar desde que era adolescente. Pero también estaba preocupada, porque comenzaba a descubrir todas las obligaciones y responsabilidades que se le venían encima.

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Ella se sintió atraída por la profesión médica desde temprana edad. Con el tiempo y gracias a la información que le compartieron familiares y maestros, se fue haciendo una idea de lo compleja y demandante que es dicha vocación, pero aun así se mantuvo firme en su decisión.

Como ya se imaginarán, en la prepa se concentró en las asignaturas más relacionadas con las ciencias de la salud y se preparó muy bien para su examen. También había contemplado lo mucho que debería estudiar y aprender durante la licenciatura. Lo que recién descubría es que los médicos están entre los especialistas que más deben actualizar su formación.

Días antes de la graduación había leído –y esto fue lo que desató su angustia- que después de los años de estudio, prácticas y exámenes, los egresados debían cursar diplomados en medicina para mantener sus conocimientos al día y continuar ejerciendo adecuadamente su profesión. “¡Es que uno nunca termina de estudiar!”, me dijo, entre enojada y afligida.

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Estuve a punto de responderle con el clásico “No te preocupes” y “Ahora disfruta de la fiesta”, pero mejor opté por decirle que yo había sentido lo mismo cuando terminé mis estudios universitarios. Y no fue algo que me inventara. Yo soy diseñador gráfico y cuando ingresé a la universidad, el uso de programas de cómputo en este ámbito aún era una práctica extraña, por lo menos en México.

Pero cuando estaba por terminar, las cosas habían cambiado mucho y los jóvenes que comenzaban la carrera, manejaban esos programas desde los primeros semestres. Tuve un momento de gran desilusión, pues llegué a pensar que mis cuatro años de estudios no habían servido de nada; si quería estar preparado para ejercer mi profesión en el presente, debía saber lo que los nuevos estudiantes estaban aprendiendo; es decir, que prácticamente debía volver a empezar.

Por suerte, el desencanto me duró poco y pronto dio paso al entusiasmo por seguir aprendiendo. Al platicar de esto con mi sobrina, recordé anécdotas semejantes de algunos amigos y también se las compartí. Le dije que tenía toda razón, que si queremos aprovechar las oportunidades y hacer nuestro trabajo de la mejor manera posible, tenemos que actualizarnos y eso implica seguir estudiando. Pero le hice ver que esto no tiene por qué ser desagradable. Sí, hay que dedicar tiempo e invertir en nuestra formación, pero el hacerlo nos deja muchas experiencias gratas, además de los conocimientos.

Los nuevos y tecnológicos anhelos

Cuando estaba en la primaria y los maestros o los papás nos preguntaban qué queríamos ser de grandes, lo más común era escuchar respuestas como doctor, veterinario, arquitecto e incluso astronauta. No faltaban los más soñadores, y talentosos en muchos de los casos, que deseaban ser futbolistas, cantantes o músicos. Y estaban algunos que, desde tan temprana edad, ya tenían la intención de formar una familia.

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Con el tiempo, los sueños fueron cambiando. Supe de algunos compañeros que lograron sus deseos de infancia o se quedaron con algo muy cercano a ellos. Otros cambiaron radicalmente de idea, ya fuera por las circunstancias o porque descubrieron nuevos gustos y habilidades. Yo, que un día deseaba ser pintor, al siguiente agente de viajes y más adelante, constructor de robots, terminé por dedicarme a escribir; y la verdad esto no significó un abandono de mis sueños, porque al narrar y dejar volar la imaginación, podemos convertirnos en cualquier cosa.

El punto es que tanto nuestros anhelos de niños como lo que de hecho llegamos a ser quedaron dentro de las profesiones que durante siglos fueron las convencionales. Especialidades para cuidar la salud, construir o reparar los instrumentos y espacios que necesitamos, o comunicar acontecimientos e ideas. Por eso me llevé una gran sorpresa cuando le hice a mi hijo la clásica y acaso inapropiada pregunta, “¿Qué quieres ser de grande?”, y él, con toda seguridad, me respondió: “Emprendedor de internet”.

Para empezar, yo jamás hubiera utilizado una palabra tan compleja como “emprendedor” a los siete años. Bueno, creo que ni siquiera se había planteado ese concepto cuando yo era pequeño; por no mencionar lo de internet. Así que no podía imaginar cómo había hecho mi hijo para saber que se denomina “emprendedores” a las personas que inician sus propios negocios y que ahora internet es un ámbito ideal para llevar a cabo ese tipo de proyectos.

Mi esposa no tardó en satisfacer mi curiosidad. Resulta que nuestra niña mayor, que recién comenzó la secundaria, insistía en que le compráramos una tablet (todas sus amigas ya tenían una, por supuesto). Nosotros tratamos de inculcarles el hábito del ahorro y enseñarles que si realmente quieren algo, tienen que hacer un esfuerzo por conseguirlo. Por ello la exhortamos a guardar una parte de sus “Domingos”, a mantener sus calificaciones en la escuela y a colaborar con ciertas tareas de la casa. Si cumplía esas metas y mantenía sus ahorros durante dos meses, nosotros pondríamos lo que faltara para comprar su tablet.

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Así lo hizo, y realmente nos sorprendió con su constancia. Y ya que había cumplido, nosotros teníamos que hacer lo propio. Investigué varias opciones para pedir la tablet por internet, y la que más me convenció fue Cyberpuerta, un e-commerce mexicano especializado en este tipo de productos. Hicimos el pedido, pagamos mediante una transferencia bancaria (porque tienen varias opciones para esta cuestión) y el artículo llegó en un par de días.

Fue entonces cuando se despertó el anhelo emprendedor de Alejandro, el pequeño. Según me dijo mi esposa, al ver el empaque de la tablet, de inmediato preguntó: “¿Qué es esto de Cyberpuerta? ¿Una entrada al mundo de las computadoras?” Ante la ingeniosa observación, su mamá le respondió que sí, algo parecido; y le contó la historia de los emprendedores mexicanos, que apostaron por ese negocio cuando la mayoría de los consumidores en nuestro país no se atrevía a comprar en línea.

Y al pequeño le encantó la idea de poner una tienda en internet, atenderla desde su casa y vender a todo el mundo. Todavía no sabe con qué productos le gustaría trabajar, pero ya está recopilando ideas. Un día hicimos juntos el pedido de unos libros, incluidos unos cuentos para él, y le pareció muy bien tener una librería virtual, para que los niños pudieran leer todo lo que quisieran. En otra ocasión, cuando alabamos uno de sus dibujos, pensó que también podía venderlos por internet. En fin, hasta la fecha sigue jugando con esa idea y tal vez, en un futuro no tan lejano deje de ser un juego y se convierta en algo serio. Después de todo, los emprendedores son cada vez más jóvenes.

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Yo quiero pensar que todavía le queda mucho por vivir, aprender y soñar. Pero una cosa es cierta, la evolución tecnológica genera cambios en todos los ámbitos de nuestras vidas, incluyendo el de los anhelos.

Este es nuestro presente… ya está aquí el futuro…

Este domingo salimos a pasear un poco por la Ciudad de México, aprovechando que está un tanto más tranquila, y al pasar por la Avenida Reforma observé un lugar donde se pueden encontrar oficinas amuebladas en Polanco.

renta de oficinasVaya, como tal, es complejo pensar que podamos tener el poder adquisitivo para rentar unas oficinas en tan exclusivo lugar.

Sin embargo, mi hijo mayor me hizo una observación interesante, la cual te comparto a continuación.

Durante su búsqueda de ver que quiere estudiar, se ha topado que mucho están cambiando las tendencias profesionales y así como las tendencias que el mercado requiere de un profesional o trabajador en general a nivel mundial.

Hoy más que nunca, los profesionales que se encuentran en las ciencias duras (como se les suele conocer) son de los que les augura un futuro más prometedor.

Aquellas personas que manejan las matemáticas y la tecnología están siendo las más buscadas para desarrollar nuevas tecnologías o mejorar el negocio.

En fin, todo se ajusta a lo que las tendencias van marcando, en donde se verá muy particularmente la capacidad de los profesionales, ya que esto será lo más relevante, independientemente de si se tiene o no un título que lo respalde.

Si bien seguimos requiriendo profesionales en el sector salud, por mencionar algo, estamos por ver la incursión de los nuevos perfiles que se necesitarán en un breve plazo.

energia alternaMás que profesionales, serán especialistas tales como un granjero eólico, que será un experto en el manejo de la energía eólica y que dentro de sus conocimientos estará combinando la ingeniería ambiental mecánica con la meteorología.

O ser un diseñador de vehículos alternativos, o un ingeniero biorefinador, donde el tema central es el medio ambiente y debe tener un gran repertorio de conocimientos en tecnología y combustibles amigables con el medio ambiente, que esto por sí solo es un abanico amplio y muy especializado.

En cuanto a pensar en ser un granjero vertical, significa que requerirás un extenso repertorio de conocimientos en los campos de la agroingeniería, condiciones atmosféricas y manejo de residuos. En cambio, el tema de los farmanjeros será el de diseñar de granos y alimentos para el futuro.

Y la lista de especializaciones crece, por lo que si observas, mucho se ve en la tendencia de la ciencia y tecnología.

Eso por un lado; por el otro, también se está observando una transformación en la misma naturaleza del trabajo, donde ya está teniendo una modificación en los sitios de trabajo tal y como los conocemos hoy en día.

En otro sentido, se está abriendo la tendencia de emprender y este emprendimiento ahora es mucho más accesible gracias las nuevas conexiones de la tecnología, y observa que todo se relaciona.

Actualmente se está propiciando también a ser emprendedor, entonces se podrá pensar en contratar los servicios de un coach de negocios, quien es un entrenador con formación profesional, con entrenamiento particular en estrategias para pequeñas empresas, que supervisa, da asistencia y guía al propietario de la pequeña empresa.

Así es como están surgiendo otros giros de profesionales que estaremos observando en este mundo, que está evolucionando y como este tipo de coaching, están surgiendo otras especialidades a través del outsorcing.outsorcingEs así como las profesiones se van ajustando a las nuevas necesidades y se van estructurando nuevas palabras para el diccionario para las nuevas profesiones, junto a especialistas mucho más enfocados.

Mi muchacho remató toda su exposición diciendo que “lo importante es no quedarse en el mundo del siglo XX, ya el siglo XXI lleva casi dos décadas y éstas tienden a cambios acelerados, por lo que si no te subes a la vorágine de sus cambios, sencillamente te tragará la ola”.

Este es nuestro presente… ya está aquí el futuro…

Busca que tu hijo se encuentre feliz en su colegio

Uno de los grandes retos y preocupaciones es el ofrecer la mejor educación a nuestros hijos.

Y por mejor educación no me refiero a que sea la más cara ni atiborrarlos de tareas. La idea es que más allá de que vayan al mejor colegio, se encuentren en un lugar que les brinde una educación integral.

En lo personal entiendo como educación integral aquella en donde además de ofrecer las bases de las materias más representativas, te ayuden a forjar ciertas habilidades. También que sea una educación en donde el niño se sienta cómodo y feliz por ir a su escuela.mejor educacion

Recuerdo que cuando comenzamos a buscar escuela para mi hijo el mayor y como padres primerizos, deseábamos que fuera lo mejor y que además estuviese seguro.

Por lo que comenzamos a buscar opciones y pedir recomendaciones a papás amigos. La mejor recomendación que recibimos fue la de un amigo muy estimado que nos dijo: busquen una escuela en donde su hijo se sienta tranquilo y feliz, de preferencia cerca de su casa y especialmente que la puedan pagar.

Esta recomendación en particular nos agradó, porque efectivamente, el niño puede estar en la mejor escuela, los padres hacer el mayor de los esfuerzos para que esté recibiendo dicha educación, y el niño sentirse completamente infeliz, reflejándose en su rendimiento escolar y peor aún, en su estado de ánimo.

En su momento, el encontrar una escuela que cumpliera con las tres “condiciones” resultó un tanto complicado… sin embargo, lo conseguimos.

Recuerdo muy bien que comenzamos a buscar entre las escuelas de los alrededores y en todo momento nos acompañaba mi hijo. Su reacción nos decía si se sentía cómodo o no.

Lo interesante es que una de las escuelas que visitamos, en cuanto entró el niño se le vio relajado e interesado… y conforme la fuimos conociendo, la carita del niño se le iba iluminando. Ya platicando con las maestras, terminaron ganándose la confianza de mi hijo.mejor escuelaDespués de valorar su plan de trabajo, que consideraba un método bilingüe, donde la mitad del día tenían clases de inglés y la otra en español, además de llevar muchas actividades lúdicas, respetando en todo momento al niño, pues nos enganchó también como padres.

Resultó también tener un costo accesible, por lo que vimos que dicha escuela cumplía perfectamente con las tres condiciones.

Te puedo decir que durante los años que lleva mi hijo en esta escuela, ha sido un niño que va feliz a su colegio, se lleva de maravilla con sus compañeros, encuentra un ambiente es cordial y su rendimiento escolar es muy bueno. Debo agregar que ya está próximo a graduarse de primaria.

Tiene además un gran sentido de la responsabilidad y en especial se encuentra desarrollando habilidades que le ayudarán más adelante para integrarse a la sociedad.

educacion para jovenesObviamente, este trabajo lo estamos realizando de forma tripartita, ya que en casa nos hemos enfocado en ser parte activa de su educación, desarrollando valores y estableciendo los límites.

Esto me lleva a corroborar que la educación de nuestros hijos no es responsabilidad únicamente de la escuela.

Ellos son solo una parte, importante sí, pero somos nosotros los padres quienes tenemos la mayor de las responsabilidades y nuestros hijos nos necesitan justo en esta importante etapa de su vida y formación.

Así que padres, seamos conscientes de ello y no le dejemos la tarea a la maestra.

Una historia de peso

Mi sobrino me llamó el mes pasado pidiéndome ayuda para hacer una tarea para la clase de física y sin el ánimo de decepcionarlo, le pedí que fuera a la casa por la tarde y veríamos su tarea.

Tenía que hacer un ensayo acerca de las unidades de masa, que cotidiana e incorrectamente se le llama “peso” en el español informal, le comenté que tenía que hablar primero de las libras y luego de los gramos ¡y listo!masa

Se animó un poco, pues pensó que eran dos párrafos y terminaba, ya ven como son estas nuevas generaciones de aficionadas a pensar y a escribir mucho.

Le fui guiando para que supiera por dónde comenzar y se confundió rápidamente… y no le culpo, la historia de muchas cosas cotidianas es un soberano enredo.

La confusión le surgió porque cuando buscó la equivalencia le salieron muchas libras distintas.

Le aclaré que el problema lo iniciaron los romanos, cuando trataron de medir de alguna manera la cantidad de granos, arena u otras cosas que eran muy difíciles de contar, entonces con ayuda de una balanza crearon una unidad llamada “libra”, que equivalía a una cierta cantidad de granos.

Esa era la referencia; como te habrás dado cuenta, las semillas podían ser de granos diferentes, por ejemplo no sería lo mismo usar trigo que habas.un gramo

Esto dio como resultado que las libras catalanas, napolitanas y castellanas todas entre sí, eran diferentes cantidades, sólo por mencionar algunas.

Para terminar con esta confusión, Antoine Lavoisier se decidió a terminar con tanta discusión en el siglo XVIII y propuso una nueva unidad de medida llamada “gramo”.

Junto al gramo incluyó todos sus múltiplos: kilogramo, hectogramo y decagramo; y sus submúltiplos:  decigramo, centigramo y miligramo.

Además se puso a crear piezas de metal con tales equivalencias y entonces las balanzas dieron origen a las básculas, que también permiten medir la masa de las cosas.

Durante mucho tiempo el kilogramo y el gramo fueron suficientes para las básculas de pesos moderados.

Con el tiempo se dieron cuenta de que para medir la masa de un vehículo o de un barco o de un elefante, había muchos miles de kilogramos.

basculas industrialesDe esta forma se crearon algunas unidades adicionales como la tonelada (1,000 kilogramos) y se concibieron las básculas industriales, o digamos “de uso rudo”, que pueden pesar los objetos más insólitamente grandes que puedas imaginarte.

De igual forma, solo que a la inversa, algunas industrias como la farmacéutica se dieron cuenta de que un gramo de algunas sustancias resulta ser mucho, por lo que se requieren unidades más pequeñas.

Con esta necesidad nacieron las básculas de laboratorio o de precisión, capaces de medir cosas mucho más ligeras que un cabello, por ejemplo.

Ya con esta historia, mi sobrino entendió que no era tan sencillo el asunto de las mediciones y se dio cuenta de cómo ir siguiendo el hilo de la historia.

Después él siguió con la parte de la historia de las medidas de longitud y de tiempo, que también tienen otra gran historia por detrás.

No me ha llamado de nuevo y prefiero pensar que entendió cómo hacer sus tareas de ciencias, aunque siendo realista, se me hace que no le quedaron ganas de hacer su tarea conmigo.

Nadie mejor que el médico para traducirnos un resultado de laboratorio

Acabo de visitar a una prima muy querida que tenía tiempo de no verla. Ella es una dedicada laboratorista y cada vez que platicamos, aprendo mucho de su profesión y más amo la mía, ya que eso de la química y medicina, sencillamente no se me da.laboratorista

Actualmente se encuentra en un proceso de especialización sobre bioquímica clínica, que es la rama del laboratorio en la que se usan métodos químicos y bioquímicos para el estudio de las enfermedades.

Me comparte que en la práctica, está rama del laboratorio, aunque no exclusivamente es así, se enfoca a los estudios de la sangre, orina y otros fluidos biológicos, debido a la relativa facilidad de obtención de este tipo de muestras.

Estas investigaciones bioquímicas están involucradas, en grados variables, en todas las áreas de la medicina clínica. De ahí su importancia y relevancia para los médicos.

Esto es porque cada ensayo bioquímico debería proveer respuesta a una pregunta generada por el médico sobre el paciente.

Gracias a los resultados de los tests bioquímicos pueden ser de uso para el diagnóstico, screening y prognosis de una enfermedad así como para el seguimiento de su tratamiento. De ahí su relevancia.

Además de realizar este tipo de análisis, el laboratorio bioquímico puede estar vinculado con la investigación de las bases bioquímicas de las enfermedades y en los ensayos clínicos de nuevas drogas.

Para mi prima, este último punto es lo que le apasiona, la investigación y dentro de este mundo de la bioquímica clínica, existe una amplia variedad de especialidades.

quimicaSobre este punto en particular es donde se diferencian unos laboratorios de otros, ya que no todos los laboratorios están equipados para llevar a cabo todas las posibles solicitudes.

Hasta aquí todo me parece genial, ya que para mi prima se abrirán nuevas opciones, además de que me ha dejado en claro que no todos los laboratorios ofrecen lo mismo.

En lo personal sigo confirmando que yo no estoy equipada para trabajar en este mundo de la química y la medicina. Sencillamente se requiere del gusto y pasión para trabajar con “substancias peligrosas”.

Incluso cuando me llego a realizar un análisis clínico, o como la reciente química sanguínea que me acaba de solicitar mi médico. Al ver los resultados sencillamente me hablan en chino antiguo y más aún, cuando observo que existen algunos valores fuera de rango, comienzo a angustiarme.

Mi prima me comenta al respecto que los resultados de los tests de laboratorio usualmente se comparan con un rango de referencia que representa el estado saludable normal.

Sin embargo, este rango de referencia sólo debe ser tomado como una guía y es importante tener en cuenta que un resultado anormal no siempre indica la presencia de una enfermedad, ni un resultado normal la ausencia de ella.

Es importante tener en cuenta que la discriminación entre resultados normales y anormales está afectada por varios factores fisiológicos que deben ser considerados al interpretarse cualquier resultado.

Y es aquí donde entra en acción el médico que ha solicitado los estudios, ya que ante los resultados obtenidos él deberá analizarlos junto a una serie de factores adicionales del paciente, como lo es el sexo, edad, dieta, stress, ansiedad, ejercicio, historia médica, hora de extracción de la muestra, etcétera.analisis

Así que nadie mejor que el médico, quien debe evaluar e interpretar un resultado.

Después de esta observación, me prometí no volver a angustiarme de mis resultados y que sea el médico el encargado de “traducirlos” y entregarme una respuesta más coloquial de los mismos.

Y bueno, como siempre pasa con mis visitas a mi prima, aprendo mucho y me llevo grandes lecciones.

Las carreras del futuro

Hace tres o cuatro décadas, cuando se estudiaba una carrera universitaria, las opciones formaban una lista relativamente corta.

Si se deseaba estudiar una Ingeniería, las alternativas eran las mismas en todas las universidades: Ingeniería Civil, Mecánica, Electrónica, en Sistemas y en Computación.

En el área administrativa, había contadores, administradores, economistas y administradores públicos… y así podríamos seguir con las áreas de humanidades.

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A principios de los años 80, en las principales universidades comienzan a impartirse nuevas carreras, que en ese tiempo sonaban muy futuristas, como Ingeniería en Cibernética, Ingeniería Mecatrónica o Licenciatura en Negocios Financieros y Bancarios.

Esta oleada de nuevas carreras se originó a partir de avances científicos y tecnológicos en la mayoría de las actividades profesionales.

La especialización que se requiere en ciertas áreas ha generado carreras nuevas a nivel licenciatura.

Por ejemplo, los que antes eran contadores, administradores o economistas que cursaban algún posgrado o cursos de carácter más técnico para realizar análisis financieros, valuación de empresas o análisis bursátil, ahora pueden optar por carreras dirigidas a una área de interés más enfocada.

Esto es, pueden optar por temas más detallados, como la Ingeniería en Finanzas, Licenciatura en Negocios Financieros y Bancarios o Licenciatura en Dirección Financiera.

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Algunas carreras tienen claramente una visión en cuanto a nuevos requerimientos del mundo, no solamente del país, como pueden ser licanciaturas en Desarrollo Comunitario para el Envejecimiento, Manejo Sustentable de Zonas Costeras o Ciencias Ambientales, que atienden problemáticas que ya se vislumbran a nivel global, relacionadas con la degradación del ambiente y la tendencia de muchos países a tener poblaciones longevas sin jóvenes.

Si deseamos ver (literalmente) el impacto que ha tenido la tecnología en nuestro mundo moderno, podemos echar un vistazo a las Licenciaturas en Artes Técnicas y Estudios Audiovisuales, Tecnologías para la Información en Ciencias, Animación Digital o Ingeniería en Videojuegos.

Muchas de estas carreras, curiosamente no tienen una gran oferta laboral actualmente, mas en dos o tres años, las cifras aumentarán de una forma notable.

Será entonces cuando los jóvenes que se preparan tendrán las mejores oportunidades de trabajo, tanto en el mercado nacional como internacional.

En este punto, también las escuelas comienzan a enfocar las carreras con una visión global, pues la oferta de empleo se ha diversificado gracias a internet, facilitando la vinculación de empleos y actividades con profesionales de algún área, sin una frontera física que los limite. Ahora, un especialista en finanzas puede trabajar como asesor para la venta de empresas en una firma nacional, o como “advisor for selling a company“, en el extranjero.

Tengamos también presente que la visión que se tenía a mediados del siglo pasado se enfocaba en que los profesionistas terminaban su carrera y se colocaban en una gran empresa, con el propósito de tener una gran permanencia en ese empleo.

Actualmente, el dinamismo que tienen los empleos y la orientación emprendedora que se fomenta, les da la posibilidad de iniciar por cuenta propia una actividad o colocarse en una empresa, por lo que ya no es el único camino a una vida profesional exitosa.

Esto, sin duda, es una de las repercusiones más fuertes que ha tenido la globalización en este siglo XXI.

No obstante, lo esencial para tener una trayectoria exitosa no ha cambiado, simplemente se ha enriquecido.

La tenacidad y el aprovechar al máximo los recursos que se tienen durante la formación establecen las bases para ser exitoso en cualquier dirección y no es cosa de suerte.